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Warum ist das Risiko einer Grippepandemie derzeit so hoch wie seit Jahrzehnten nicht?

KomNet Dialog 3856

Stand:

Kategorie: Gesunde Arbeit / Arbeitsschutz > Gesundheitsschutz > Epidemie, Pandemie

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Frage:

Warum ist das Risiko einer Grippepandemie derzeit so hoch wie seit Jahrzehnten nicht? Wie kann ein gefährlicher Grippe-Pandemie-Virus entstehen?

Antwort:

Das Risiko einer weltweiten Influenzaepidemie wird maßgeblich davon beeinflusst, wie weit ein Virus verbreitet ist, das das Potential für eine weitere Anpassung an den Menschen und damit der Entstehung eines neuen Pandemievirus besitzt. Insofern bedeutet jeder neue Geflügelpestausbruch eine gewisse Erhöhung des Risikos. Mitte Oktober 2005 wurde offiziell bestätigt, dass bei Geflügel in der Türkei, in Rumänien sowie auch im europäischen Teil Russlands der in Asien zirkulierende, für Geflügel gefährliche (hochpathogene) Virusstamm H5N1 nachgewiesen wurde . Am 26. 10. 2005 hat die Europäische Kommission bestätigt, dass auch in Kroatien hochpathogenes H5N1 festgestellt wurde.

Im Prinzip könnte jedes Influenzavirus, genauer gesagt, jeder Subtyp, der noch nie oder lange nicht mehr in der Bevölkerung zirkuliert ist, zum Pandemie-Virus werden. Der derzeit wahrscheinlichste Kandidat ist das Vogelgrippevirus H5N1. Mit H und N werden die beiden wichtigsten Eiweiße der Virushülle (Hämagglutinin und Neuraminidase) abgekürzt. Im Tierreich existieren unterschiedliche Ausprägungen davon, die „durchnummeriert“ sind. Die in den letzten Jahrzehnten vorkommenden und in der Bevölkerung zirkulierenden Influenzaviren gehören entweder zum Subtyp H3N2 und H1N1 (beides Influenza-A-Viren), oder es sind Influenza B-Viren, die aber noch nie eine Pandemie ausgelöst haben.
Mittlerweile ist das H5N1 Virus von Taiwan bis Indonesien auch in Wildvögeln so stark verbreitet, dass man das Virus aus der Vogelpopulation nicht mehr eliminieren kann. Es könnte dabei bleiben, dass sich weiterhin nur einzelne Menschen infizieren und daran sterben. Nach allem, was Experten über die Influenza wissen, ist aber auch ein anderes Szenario denkbar: Die Viren könnten durch ständige Änderungen ihres Erbguts oder den Austausch ganzer Gene mit humanen Influenzaviren die Fähigkeit erlangen, effektiver als bisher Menschen zu infizieren und vor allem effizient von Mensch zu Mensch übertragen zu werden.

Stand: Februar 2006